Leo Ferris: Der Mann, der die NBA rettete

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In den frühen Tagen des Basketballs gab es oft langsame, fanfeindliche Spiele mit niedriger Punktzahl, die die Zuschauer oft langweilten. Spiele kamen oft erst in den 40er Jahren und viele der besten Spieler erzielten im Durchschnitt weniger als 15 Punkte pro Spiel. Viele frühe Basketballspiele sahen eher wie eine verherrlichte Version des Kinderspiels des Fernhaltens aus als ein actiongeladener Profisport. Dieser Spielstil gipfelte in einem Spiel zwischen Minneapolis und Fort Wayne, in dem die Pistons of Fort Wayne den Ball den größten Teil der zweiten Hälfte hielten und einen Punkt Vorsprung auf die Lakers hatten. Die Pistons würden 19-18 im Spiel mit der niedrigsten Punktzahl in der NBA-Geschichte gewinnen. Davor erzielten die wenigsten Punkte aller Zeiten 33 Punkte, nur 4 weniger als beide Teams erzielten, und dieses Spiel war einer der Eröffnungsabende der NBA, oder BAA, wie es damals hieß.

Dieses Tempo langweilte die Fans, von denen vielen ein actiongeladenes Erlebnis versprochen wurde, und die Besucherzahlen und das Interesse an der neuen Liga begannen zu sinken. Die NBA brauchte eine Lösung und brauchte sie schnell. Die Lösung war genial und würde das Spiel, wie wir es kennen, revolutionieren. Eine einfache Uhr mit nur 24 Sekunden würde das Spiel für immer verändern.

Die Uhr war die Idee von Leo Ferris, General Manager der Syracuse Nationals, einem Mann, den die NBA in einer der größten Travestien in der Geschichte der Spiele lange vergessen hat. Ferris, ist für die frühen Tage der NBA so wichtig wie jeder andere und man könnte argumentieren, dass es ohne Ferris heute keine NBA geben würde; und es würde definitiv keine Atlanta Hawks oder Philadelphia 76ers geben. Ohne Ferris‘ Beitrag vor all den Jahren würde die NBA heute ganz anders aussehen.

Ferris begann mit Basketball nicht in der NBA, sondern in der NBL, als er 1946 bei der Gründung der Buffalo Bisons half. Die Bisons waren im Hinterland von New York so ziemlich ein Misserfolg und nach nur 13 Spielen nahmen die Bisons die Ufer des Eriesees auf und verließen sie und heizten sich im amerikanischen Heartland in Molina, Illinois, auf. Technisch spielte das Team in Molina und Rock Island, Illinois und Davenport, Iowa, aber die meisten ihrer Spiele wurden in Molina gespielt. Das Team wurde Tri-Cities Blackhawks genannt und während sie kämpften, wurde der Grundstein für eines der am längsten bestehenden NBA-Teams gelegt. Die Blackhawks würden schließlich nach Milwaukee ziehen, wo sie den Spitznamen Hawks annahmen, und dann nach St. Louis und schließlich nach Atlanta ziehen.

Kurz nachdem das Team nach Tri-Cities gezogen war, machte Ferris eine seiner ersten großen Veränderungen in der Basketballwelt, als er Pop Gates für die komplett schwarzen New York Rens unter Vertrag nahm. Afroamerikanische Spieler hatten schon früher in der NBL gespielt, aber erst in den frühen 1940er Jahren, als der Zweite Weltkrieg viele weiße Spieler aus der NBL geholt hatte. Gates war der erste schwarze Spieler, der einen Vertrag unterschrieb, als es keine Notwendigkeit für sie gab, und der erste unterschrieb wegen seiner Fähigkeiten und seines Talents und nicht, weil die Liga Spieler brauchte. Gates trat den Rens wieder bei, als sie zwei Jahre später als Dayton Rens in die NBL eintraten.

Nach nur einer Saison bei den Blackhawks kehrte Ferris in sein Heimatland New York zurück und begann als General Manager der Syracuse Nationals der NBL. Als Manager der Nationals gelang ihm ein Riesencoup für die Nationals und die NBL, als er den heißbegehrten Big Man Dolph Schayes von den New York Knicks des Emporkömmlings BAA weglockte.

Die Rivalität zwischen BAA und NBL wurde nur noch schlimmer, da die BAA die meisten der besten Spieler aus der NBL stahl und ab 1948 begann die BAA auch, die besten Teams zu gewinnen. 1947 verließen die Minneapolis Lakers, Rochester Royals und Indianapolis Kautskies die NBL für die BAA. Die Nationals befanden sich jetzt in einer unsicheren Liga und sie und die NBL mussten dringend eine Lösung finden, und Leo Ferris würde diese Lösung finden.

Im Frühjahr 1949 begann Ferris, sich mit Führungskräften der BAA zu treffen, zunächst war es ein Versuch, die Nationals in die wachsende Liga zu bringen, sollte aber bald die beiden Ligen fusionieren. Die Gespräche endeten im August 1949, als eine Einigung erzielt wurde, die NBL und die BAA zu verschmelzen und die NBA zu gründen. Die BAA wollte nur zwei Mannschaften aufnehmen; die Nationals und die Emporkömmlinge von Indianapolis Olympians; wer würde die Jets ersetzen. Ferris gelang es, die BAA dazu zu überreden, diese beiden Teams sowie die Denver Nuggets, Sheboygan Redskins, Anderson Packers und die Blackhawks zu akzeptieren. Er wollte ursprünglich, dass die Fusion Oshkosh, Hammond und Dayton umfasst, aber die finanzielle Unterstützung ruinierte Oshkoshs Versuch, nach Milwaukee umzuziehen, und Hammond wurde zu nahe an Chicago gehalten, wo die BAA bereits ein Team hatte. Die Rens of Dayton durften nicht beitreten, da ihre Spieler aus schwarzen Spielern bestanden. Abgesehen davon, dass die Rens nicht beitreten durften, mussten auch schwarze Spieler auf Syracuse entlassen werden.

Die Fusion erwies sich als erfolgreich, da die 17-Team-NBA erste Erfolge verzeichnete, aber die alten NBL-Teams hatten bei der Fusion zu viel Macht aufgegeben und trotz Ferris‘ bester Bemühungen die Liga in der nächsten Saison 5 der ehemaligen NBL-Teams rausgeworfen.

In der Saison 1950 setzten die Lakers ihre Dominanz fort und die Pistons dachten, der einzige Weg, sie zu stoppen, sei, an einem Punkt Vorsprung und dem Ball festzuhalten. Dies war das Ereignis, das Wucherer in Leo Ferris‘ Uhr oder besser bekannt als die Schussuhr. Ferris hatte Mathematik schon immer gemocht und war gut darin gewesen, und er benutzte Mathematik, um die 24-Sekunden-Uhr zu finden. Er nahm die Anzahl der Sekunden in einem 48-minütigen Spiel (2.880) und teilte diese durch die durchschnittliche Anzahl der Schüsse in einem Spiel (120), um auf 24 Sekunden zu kommen.

Es dauerte 4 weitere Jahre, bis die Liga die Schussuhren einführte, und als sie dies taten, verzeichnete die Liga einen Sprung in der Punktzahl um fast 20 Punkte pro Spiel und vorbei waren die Tage der Spiele, die in den 40er Jahren endeten. Tatsächlich gab es seit der Einführung der Shot Clock nur 20 Spiele der regulären Saison, in denen ein Team weniger als 60 Punkte erzielt hat, und nur ein Team hat weniger als 50 Punkte erzielt und nur ein Playoff-Spiel hat ein Team weniger als 60 Punkte erzielt Punkte.

Die Einführung der Shot Clock führte dazu, dass das Spiel in eine Ära rasenden Tempos eintrat, in der die Teams eine scheinbar unmögliche Anzahl von Punkten erzielten. In den Jahren 1954-55 führte Neil Johnston die NBA mit 22 Punkten pro Spiel an, sieben Jahre später stellte Wilt Chamberlain den NBA-Rekord mit durchschnittlich 50 Punkten pro Spiel auf.

Ferris würde nach der Einführung seiner Uhr nur eine Saison in der NBA bleiben, bevor er die Liga und das Spiel endgültig verließ, um Immobilien zu entwickeln. Es war eine schockierend kurze Karriere für jemanden, der einen so großen Einfluss auf das Spiel hatte.

Trotz allem, was er erreicht hat, muss Ferris noch in die Naismith Hall-of-Fame aufgenommen werden. Er war ein paar Mal Finalist, hat es aber nie bis zum Enshrinement-Teil geschafft. Dies ist wahrscheinlich auf die völlige und vollständige Missachtung und Verachtung zurückzuführen, die die NBA der NBL und ihren ehemaligen Spielern und Mitarbeitern oft entgegengebracht hat.

Ferris auszuschließen war eine der schlimmsten Tragödien, die die NBA in ihren über 70 Jahren ihres Bestehens begangen hat. Viele Leute sind in der Hall-of-Fame, die weniger Lebensläufe haben als Ferris und dennoch wird Ferris immer wieder übersehen. Vielleicht, hoffentlich, wird 2018 das Jahr für den Mann, der die NBA gerettet hat.



Source by Bran Faurschou

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